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Looking For The Perfect Beat

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THE HARLEM GOSPEL TRAVELERS de gira por España en marzo y abril con su revitalizante góspel

La formación presentará «Look Up!», un disco producido por Eli Paperboy Reed con claras influencias del gospel de los 50s y 60s pero revitalizadas y ajustadas al presente

The Harlem Gospel Travelers reivindican la necesidad de la música en tiempos de incertidumbre y entre sus fans se encuentran músicos como Paul Heaton o Elton John.

“Cuando todo se paralizó, nos dimos cuenta de que lo único que nos quedaba era la música«, afirma el cantante Thomas Gatling. «Por muy difícil que fuese, nos dimos cuenta de que Dios nos estaba abriendo una puerta y dependía de nosotros pasar al otro lado».

«Look Up!» es su reciente disco, producido por Eli Paperboy Reed y editado por el prestigioso sello Colemine Records. Con claras influencias del góspel de los 50s y 60s y un enfoque moderno, su nueva música refleja la dificultad y la ansiedad que supuso la pandemia, el caos político y el malestar social.

Canciones audaces y resistentes, que se enfrentan a la duda y a la desesperación con fe y perseverancia. Las interpretaciones, por otro lado, son explosivas y estáticas, construidas por unos deslumbrantes arreglos vocales, y acentuados por “riffs” de guitarra y una potente base rítmica. Lo más fácil sería decir que el álbum es “retro” o “vintage”, pero la verdad es que los jóvenes Harlem Gospel Travelers no solo reviven la música del pasado, sino que la están revitalizando y ajustando al presente, recordándonos lo necesaria que es la música (y que siempre lo ha sido) en tiempos de incertidumbre y dificultad.

Gatling y los demás Travelers, los cantantes George Marage y Dennis Bailey, siempre han estado en contacto con la música gospel desde que eran niños, pero no fue hasta que conocieron a Eli Paperboy Reed cuando empezaron a aprender sobre la rica y diversa cultura e historia y los míticos grupos como The Soul Stirrers, The Dixie Hummingbirds o The Swan Silverstones. En la etapa del instituto, Gatling y Marage participaron en un programa musical de educación organizado por la ONG “Gospel For Teens”, en el cual se invitaba a niños de toda Nueva York y Harlem para que cantasen después de clase.

Me invitaron al programa y me encantó,”, dice Reed, “pero era todo música de coro. Pregunté si se podría formar un programa de cuartetos para los chicos, y me dijeron que les encantaría pero que no tenían ningún profesor para eso”. Así que Reed se convirtió en el profesor, trabajando para cinco o seis adolescentes durante un semestre, centrándose en enseñar lo que puede ser la música gospel y que los chicos pudiesen aprender a cómo mejorar sus voces. Pasaron los años, había participantes que iban y venían, pero algunos seguían en contacto con el programa y empezó a surgir el talento.

Empecé a trabajar con Thomas cuando él tenía 13 o 14 años”, recuerda Reed, “y él era el principal motivo por lo que esto no era solo una simple clase. Él traía sus propias ideas, y cuando George y él y otros chicos empezaron a ser ya demasiado mayores para el programa, decidimos llevarles al estudio”.

De esta manera, nacieron The Harlem Gospel Travelers. Guiados por Reed y apoyados por importantes músicos, el grupo sacó su primer LP, «He’s On Time», en el que Pop Matters tildó de “trascendencia musical” en 2019, y AllMusic los alabó diciendo que era “alegre y de ensueño”. El álbum fue incluido en Billboard, y obtuvo la atención de importantes figuras musicales como Elton John (quien les invitó para aparecer en su programa de radio Rocket Hour en Apple Music), y también consiguieron aparecer en festivales como Pilgrimage y Telluride Jazz. Y entonces llegó la pandemia, que supuso un frenazo en seco a su fulgurante aparición.

GIRA ESPAÑOLA

DOMINGO 26 MARZO – BADALONA – BLUES I RITMES
MARTES 28 MARZO – MADRID – EL SOL
MIERCOLES 29 – LEON –  TEATRO ALBEITAR
JUEVES 30 MARZO – ZARAGOZA – ROCK AND BLUES
VIERNES 31 MARZO – VITORIA – HELLDORADO
SÁBADO 01 ABRIL – VALENCIA – LOCO CLUB

ENTRADAS: http://heartofgold.es/shows/

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